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如此“晒”营商环境改善成绩不足取
时间:2021-04-23 21:55


  营商环境是市场主体赖以生存和发展的土壤,体现了地区经济的综合竞争力。

  近年来,各地区竞相以优化营商环境为经济工作重头戏。在此过程中,少数以前营商环境口碑欠佳的地区,为尽快扭转公众的刻板印象,通过媒体大张旗鼓地“晒”出了成绩。例如,据报道,某地区开展营商环境评价专项调研,参与调研的属地企业对当前营商环境现状的总体评价满意度超过99%。

  通过统计调查而非典型个案晒成绩,一般来说更有说服力。毕竟,典型个案存在以点概面之嫌。然而,如果统计调查设计缺乏科学性,也会产生误导性的结果。笔者认为,上述报道中99%这一统计数据,就存在明显的“自选择偏差”,以致过度渲染了营商环境改善的成绩。

  那么,什么是自选择偏差呢?就上述案例而言,其指完全由参与调研的属地企业构成统计样本,会系统性地遗漏对营商环境评价较低的那些投资者或者企业,进而导致统计结果对营商环境现状总体评价的高估。

  为了理解这种统计学偏差,我们不妨首先设想存在两类投资者:

  第一类投资者,在实地考察后对该地区营商环境评价较高,遂选择在该地区投资建厂;

  第二类投资者,在实地考察后对该地区营商环境评价较低,遂选择不在该地区投资建厂。

  显然,统计样本完全由参与调研的属地企业构成,就包括了第一类投资者而排除了第二类投资者,这自然会拉高对营商环境现状的总体评价。

  我们再设想这个地区过去有很多企业,而这些企业可分为两类:

  第一类企业,在经营中对营商环境感到满意,遂选择继续留在该地区经营;

  第二类企业,在经营中对营商环境感到很不满意,遂选择从该地区退出。

  显然,统计样本完全由参与调研的属地企业构成,就包括了第一类企业而排除了第二类企业,而这同样会拉高对营商环境现状的总体评价。

  当然,笔者并不认为,上述案例中统计调查机构有意利用自选择偏差进行误导。按照美国耶鲁大学统计学教授加里·史密斯的观点,自选择偏差几乎隐藏在所有关于满意度的统计调查中。在《简单统计学:如何轻松识破一本正经的胡说八道》这本畅销书里,史密斯教授列举了如下一个例子,令人印象深刻。

  一家航空公司曾打出广告:在经常从纽约飞往芝加哥的商业旅行者中,84%的人更青睐这家航空公司,而不是其他竞争对手。

  但蹊跷的是,统计数据却表明,在经常从纽约飞往芝加哥的商业旅行者中,只有8%的人选择了这家航空公司。如果84%的人更青睐这家航空公司,那么为何真正选择此家公司的人只有8%呢?

  谜底最后揭晓——原来,84%这一统计结果所依据的调查样本,完全由这家公司从纽约飞往芝加哥的一架航班上的乘客构成。史密斯教授最后不无调侃地指出:“选择这家航空公司的旅行者更喜欢这家公司,这没有什么好奇怪的。真正奇怪的是,还有16%的旅客更喜欢另一家航空公司。”

  《简单统计学:如何轻松识破一本正经的胡说八道》,加里·史密斯著,刘清山译,后浪出版公司2018年版。

  值得指出的是,自选择偏差不仅仅困扰统计调查。事实上,只要利用观测数据而非实验数据进行统计分析,我们均可能陷入此偏差。在这里举一个医学上的例子。心脏搭桥术是指,当冠状动脉发生阻塞导致心脏供血不足时,外科医生将一条心血管移植到动脉阻塞处,以让血液能够绕过阻塞重新循环起来。医学界目前公认为,心脏搭桥术能够延长患者的寿命,是治疗冠心病的有效手段。但是,心脏搭桥术在过去一直受到很多质疑。

  这些质疑当然并非无中生有,因为有基于过往病例的统计分析表明:平均来看,与没有实施心脏搭桥术的患者相比,那些实施了手术的患者并没有活得更长。若事情果真如此,则患者冒着手术失败风险、忍受身体痛苦并承担昂贵医疗费用去实施此手术,就得不偿失了。不少外科医生为此感到困惑,毕竟他们在实践中发现,心脏搭桥术疗效挺不错。

  那么,问题到底出在哪里呢?有研究者对此展开深入研究,并很快找到了答案。出乎意料的是,答案其实很简单:选择实施手术的患者,其病情通常都很严重,而选择不实施手术的患者,其病情通常都比较轻。

  具有不同特征的个体主动选择接受不同的处理,就是所谓的“样本自选择”。这使得不同的处理结果混杂了不同的选择者个体特征的影响。从更直观的“可比性”角度看,实施手术的患者与未实施手术的患者是缺乏可比性的,因为两类群体具有不同的特征——前者病情通常较重,而后者病情通常较轻。对缺乏可比性的两类群体进行简单比较,显然无法为手术疗效提供科学的证据。

  具有启发性的是,在日常生活中,如果我们不善于批判性思考,就很容易忽视自选择偏差,对因果关系草率下结论。例如,笔者认识一位老人,其常年坚持用一种比较独特的方法健身:用裸露的双脚底搓滚一圆柱形樟木棍。老人精神矍铄、身体硬朗。街坊邻居由此深信,此健身方法有奇效。笔者有家人欲仿效之,但笔者却对此不以为然。其实,独特的健身方法并不一定是老人身体健康的原因,人们或许夸大了此健身方法的效果。从老人“常年坚持”这一行为选择来看,他很重视身体保养,生活十分克制。这位老人的健康秘诀,很可能正在于此,而不在于具体的健身方法。

  最后,让我们回到营商环境这个主题。地区营商环境改善,意味着公共服务软硬件的全面优化。一般来说,硬件设施改善起来相对较容易。只要资金支持到位,其甚至可以“一夜换新颜”。然而,优化软环境却非一时之功。这是因为,理念转变、作风改进、制度健全,均需一个过程。既然营商环境改善无法一蹴而就,我们就应秉持一种久久为功的健康心态。急着在短期内晒出成绩不足取。假若还错误地利用统计数据对成绩进行量化,则反倒有损公信力,从而更不足取。

  (作者姚耀军为浙江工商大学金融学院教授)